Вчені заявили, що кенгуру раніше лазили по деревах

Володимир Маркопольский 28, Березень 2021, 01:45 68

40 тис. років тому кенгуру забиралися на дерева в пошуках їжі, повідомляють австралійські фахівці. Такі висновки вдалося зробити завдяки відмінно збереженим скелетам, знайденим в одній з місцевих печер. Знахідка дозволяє дізнатися більше не тільки про вимерлий вид кенгуру, а й про навколишнє середовище в минулому-там, де археологи знайшли скелети, дерев вже давно немає.

Тисячі років тому в Австралії жили кенгуру з довгими шиями, здатні лазити по деревах, з’ясували австралійські вчені з Університету Мердока і Університету Фліндерса. Подробиці вони виклали в статті в журналі Royal Society Open Science.

У 2002-2003 роках археологи виявили в печерах на заході Австралії два скелети, які доповнили більш ранні знахідки.

“Незважаючи на те, що я нібито був експертом з копалин кенгуру, мені знадобилося багато часу, щоб з’ясувати, що ці два скелети належать до виду, вперше описаного десятиліттями раніше за фрагментами щелепи з печери на південному заході Австралії,-зізнається професор Гевін Придо. – Печери Тілаколео відомі як дивно повно збереженими скам’янілостями, так і тим, що вони дають уявлення про несподівано високий рівень різноманітності великих видів сумчастих, що населяли нинішню посушливу безлісну рівнину. Це відкриття служить ще одним нагадуванням про те, як мало ми розуміємо навіть про відносно недавнє геологічне минуле Австралії».

Аналіз скам’янілостей дозволив встановити, що скелети належать кенгуру Wallabia kitcheneri, що жили близько 40 тис.років тому.

До цього в руки археологів не потрапляли частини скелета, і їх вивчення дозволило зробити дивовижне відкриття.

«Зразки, з якими ми працювали, у тому числі два черепи та два майже повні скелети, дозволяють припустити, що ці кенгуру були здатні забиратися на дерева і повільно переміщатися по них, говорить доктор Наталі Уорбертон. – Після ретельної ідентифікації та опису анатомічних особливостей кожної окремої кістки, ми змогли з’ясувати, що

представники цього вимерлого виду адаптувалися до лазіння по деревах-очевидно, щоб дістатися до рослинної їжі, недоступної тим, хто залишився на землі».

Всі кенгуру і валлабі (представники сімейства кенгурових, менші за розміром), за винятком деревних кенгуру, переміщаються по землі, а всі деревні кенгуру, здатні лазити по деревах, тісно пов’язані між собою, відзначають вчені. Це означає, що вміння переміщатися по гілках розвинулося в сімействі більше одного разу.

“Скам’янілості надзвичайно довгі в порівнянні з іншими кенгуру і валлабі пальці з загнутими кігтями для захоплення, — говорить Уорбертон. —

У них були потужні м’язи передніх лап, щоб піднімати і утримувати себе на деревах, і довші, більш рухливі шиї, ніж у інших кенгуру, що дозволяло рухати головою в різних напрямках, оглядаючись в листі».

Відкриття цікаве не тільки з точки зору несподіваної поведінки для кенгуру, відзначають дослідники. Скелети знаходилися на території, де зараз немає дерев, і знахідка говорить про те, що середовище проживання в цій місцевості тисячі років тому сильно відрізнялася від тієї, що тварини мають сьогодні.

«Це несподівано і захоплююче”, говорить Уорбертон. – І знахідка дає нам нову інформацію в міру того, як ми намагаємося зрозуміти, як з часом змінювалася навколишнє середовище в Австралії».

У зв’язку з новими відкриттями вид перейменували в Congruus kitcheneri, оскільки анатомія цих тварин не схожа на будову тіла валлабі.

Ще одним несподіваним відкриттям нещодавно стала скам’янілість динозавра, який загинув, сидячи на гнізді. Палеонтологи виявили скам’янілого динозавра з сімейства овірапторозаврів під час розкопок в місті Ганьчжоу провінції Цзянсі на півдні Китаю, в породах крейдяного періоду віком близько 70 млн років.

Динозавр сидів на гнізді, в якому знаходилися яйця з зародками, майже готовими до вилуплення.

Динозавр в момент загибелі, очевидно, висиджував кладку-мінімум 24 яйця, в декількох з яких знаходилися частково збережені скелети ембріонів. Зародки були на пізній стадії розвитку. Враховуючи обставини смерті динозавра, можна припустити, що овірапторозаври швидше висиджували кладку як сучасні птахи, а не відкладали яйця і охороняли їх як крокодили.

Також дослідники звернули увагу на залишки гальки в черевній порожнині динозавра. Майже напевно це гастроліти «” шлункові камені”, які динозавр ковтав, щоб краще перетравлювати їжу. Гастроліти присутні у багатьох сучасних птахів і деяких інших тварин, але у овірапторозавра вчені виявили їх вперше. Автори роботи розраховують, що знахідка дозволить дізнатися більше про харчування овірапторозаврів.

Новини по темі: